Найбільший промисловий шпіонаж

 

Сьогодні ми кожен день п'ємо чай і вважаємо, що так і треба. Тим часом ще два століття тому він був доступний далеко не всім, оскільки коштувала дуже недешево. Ціни диктував Китай - єдина у світі держава, яка володіла монополією на чай. І щоб зруйнувати її, європейцям довелося піти на ... крадіжку!

Той чай, що кращий, китайці залишали собі, а гірший сплавляли британцям в особі Ост-Індської компанії. В обмін вони отримували опіум, який англійці вирощували в сусідній Індії.  Але одного разу настав день, коли китайці сказали: все, ваш опіум нам більше не потрібен, ми його вирощуємо самі! Англійці розсердилися і вирішили: тоді і ми обійдемося без вас - будемо вирощувати чай у себе! Підніжжя Гімалаїв - цілком підходяще місце, не гірше, ніж у сусідів. Ось тільки вирощувати чай виявилося дуже непросто.

Перші спроби культивувати чай в Індії закінчилися повним провалом. Самі кущики  виростали, але їх листя віддавали гіркотою. Значить, потрібні якісь інші сорти? Де їх взяти? Тільки у китайців. Але ті не віддадуть. І вже тим більше не поділяться секретами технології. Значить, вихід один - скоїти крадіжку. І в умах змовників дозрів план послати на територію Китаю переодягненого агента. Так в 1840-х роках було започаткована операція, яка стала однією з найбільших в історії промислового шпигунства.

Для виконання завдання вибрали 35-річного шотландця на ім'я Роберт Форч. По-перше, він розбирався в ботаніці: Форч працював куратором ботанічного саду в Челсі і захоплювався вивченням екзотичних рослин. По-друге, що навіть важливіше, у нього вже був «злодійський» досвід. Кілька років тому Форч відправився інкогніто в Китай за завданням Королівського товариства садівників. Назад же він привіз величезну колекцію невідомих в Британії квіткових рослин. Щоб роздобути ці зразки, хитромудрий шотландець перевтілився в китайця: поголив собі голову, ззаду заплів косичку і натягнув вбрання китайського мандарина. Адже Форч сильно ризикував. Шпигунів в Китаї чекала страшна кара - з них живцем здирали шкіру.

Але лихому шотландцеві явно щастило. Недарма його звали Форч, тобто «Фортуна» в перекладі. Що ж, відмінна кандидатура. Ось тільки чи буде Фортуна знову на його боці, якщо він вдруге переступить межі Піднебесної імперії? Ну а сам Форч не сумнівався, що зобов'язаний ризикнути. Адже це його шанс, причому єдиний, нарешті розбагатіти! Попередня поїздка, на жаль, не принесла йому грошей. Садівниче товариство привласнило весь прибуток собі. А тепер аналогічну справу йому запропонувала Ост-Індська компанія.

Форч вирішив, що на цей раз його вже не одурять. Договір, який він уклав з компанією, гарантував йому в разі успіху безбідне майбутнє багатія. Ні, за чай він не отримає багато грошей. Його частка - всього 500 фунтів на рік. Однак якщо він привезе і інші рослини, що представляють інтерес для країни, весь прибуток піде тільки йому в кишеню.

І ось він знову в Шанхаї - з голеною головою, кіскою і в китайському платті. Він п'є чай так само, як і інші китайці, з порцелянової піали, без молока і без цукру. Його звуть Сінг-Ва. На китайській плоскодонці він пливе вгору по річці Янцзи, пробираючись в глиб країни, туди, де ще не бував жоден європеєць. По дорозі він висаджується на берег і збирає Зразки рослин і насіння, які розкладає по глечиках і кошиках.

Якщо місцеві жителі, що зустрічаються в дорозі, дивуються його «гігантському»  росту, Сінг-Ва каже, що він великий начальник з північної провінції, яка лежить далеко за Великою стіною. Почувши подібне, люди з трепетом падають на коліна перед настільки важливою персоною.

І спрацювало! Всі поспішали йому прислужитися і відкрити деякі секрети. На першій же чайній плантації, яка попалася йому по дорозі, Форч дізнався важливу річ. Виявляється, зелений і чорний чай зовсім не різні види, просто листя з одного і того ж дерева по-різному обробляють. Інше відкриття його і зовсім збентежило. Як з'ясувалося, той чай, який продається британцям, небезпечний для здоров'я!  Китайці підфарбовували чай, а в якості барвника використовували один з різновидів ціаніду. Значить, вже багато років британці повільно труїлися екзотичним напоєм ...

А потім «важливий сановник» побажав особисто побродити по плантаціях, запевняючи, що йому подобається вдихати аромат квітучих кущів. І ніхто не дивувався, що він кожен день збирає зразки грунту, листя, насіння і гілки. Йому навіть допомагали розкласти все це по шухлядах і кошиках. В цілому Форч упакував 10 тисяч чайного насіння і 13 тисяч молодих кущиків.

Тепер був важливий етап - довезти все це багатство в цілості й схоронності. Для цього ботанік привіз з собою з Британії спеціальні скляні коробки. Усередині лежав попіл від спаленого рису, який забезпечував необхідну вологість і запобігав гниттю. Якщо під час зворотного шляху ніхто не розкриє ці коробки, рослини прибудуть до місця призначення в найкращій «формі».

Отже, Форч ретельно запакував свої скарби і переніс коробки на судно, що прямувало з Гонконгу до Індії. Задоволений своєю роботою, він і не передбачав катастрофи ...

У Калькутті запечатані ящики обережно перетягнули на пароплав і відправили вгору по Гангу в місто Аллахабад. Там, біля підніжжя Гімалаїв і передбачалося розбити першу плантацію. Так би і сталося, якби не один надто цікавий чиновник. Будучи сам за професією ботаніком, він вирішив поглянути на саджанці - і розкрив один за одним всі ящики. Внутрішня екосистема була порушена. Потім цей горе-фахівець виправдовувався, що просто хотів переконатися в цілості вантажу і знову закрив кришки. Але після прибуття на місце виявилося, що з 13 тисяч молодих рослин вижила лише одна тисяча.

Виявляється, всю дорогу їх ще і поливали і тримали в тіні - що абсолютно протипоказано! У всіх коробках розплодилася цвіль і грибки. Повністю здоровими залишилися лише 80 саджанців. Що ж стосується насіння, то загинуло абсолютно все.

І Форч відправився в нову подорож. На цей раз він повернув на південь Китаю, туди, де виростав чорний чай. Його не зупинило те, що в цих краях постійно спалахували заколоти проти імператора і всюди шастали озброєні до зубів підозрілі особи. Він знову понадіявся на своє везіння, і воно його не підвело.

Шпигун досліджував схили гір разом з кількома слугами, які тягли на ношах спочатку його самого, а потім зібрані ним рослини. В одному з гірських монастирів Форчу відкрили нові секрети чаю. Довготелесому «китайцеві з півночі» добродушні жителі півдня розповіли, що чай потрібно заварювати гарячою водою, але не окропом, що наливати його потрібно в підігріті піали і що найкраще класти великі листи. Разом з ченцями Форч збирав і сушив листя і незабаром став справжнім знавцем чайного справи.

В результаті він зібрав цінну колекцію, яку потрібно знову переправити до своїх! Як уникнути нової катастрофи? Все насіння Форч перемішав з землею і заховав в скляну тару, приклавши до вантажу суворі інструкції - упаковки не розкривати і нічого не поливати! На щастя, на цей раз цікавих до вантажу не допустили. Мало того, за час шляху десятки тисяч насіння проросли і після прибуття на місце вже були повністю готові до посадки.

Незабаром на Гімалаях зазеленіли чайні плантації. Але на цьому справа не скінчилася. Форч привіз з подорожі ще й бергамот з жасмином в якості приправи до чаю, всякі пристосування для варіння напою плюс ... вісьмох живих китайців-експертів, щоб ті допомогли виростити урожай в Індії.

Монополія Піднебесної була знищена. Пройшли роки, і чай, вирощений в Індії, перевершив свого китайського прародителя як за якістю, так і за ціною. Він настільки подешевшав, що перестав бути розкішшю. Відтепер його пили не тільки багатії, а й бідняки. Ну а Форч продовжив кар'єру промислового шпигуна. Він ще не раз виконував подібні делікатні доручення, і завжди успішно. А під кінець життя його мрія збулася - він розбагатів. Нарешті щасливе прізвище повністю себе виправдало!

Поделитесь ссылочкой с друзьями!

Написать комментарий

Ваше имя: