Команда «Эльба»

 

Під кінець  1944 року американці встановили в повітрі панування над Німеччиною. Життєво важливі  заводи давно були зруйновані масованими бомбардуваннями.

У такій ситуації полковник Люфтваффе Хайо Херман розробив підступний план. Він писав: «слід визнати, що неможливо зупинити  денні нальоти за допомогою звичайних винищувачів. Крім того, хороших реактивних винищувачів поки немає в достатній кількості. Тому необхідно нанести «нищівний удар», викликавши шок у американців, - так Рейх отримає перепочинок ».

Херрман розумів, що доля Третього рейху вирішена. Величезний промисловий потенціал і велика чисельна перевагасоюзників повинні були незабаром остаточно придушити залишки сил Люфтваффе. Однак Херрман вважав за необхідне продовжувати боротьбу, щоб використовувати всі шанси і спробувати змусити союзників піти на більш прийнятні для Німеччини умови капітуляції.

На думку Херрмана, масована атака винищувачів проти ворожих бомбардувальників могла завдати їм тяжких втрат і тим самим змусити командування союзної авіації на якийсь час припинити масовані нальоти на Німеччину. Скориставшись таким перепочинком, Люфтваффе завершили б формування і навчання нових частин, оснащених реактивними Ме-262, які потім могли б внести перелом у хід повітряної війни над Західною Європою.

Такі плани мали й інші особи з керівництва Люфтваффе. Подібну операцію під кодовою назвою "Великий удар" ("Grosse Schlag") в листопаді 1944 р хотів провести командувач винищувальною авіацією генерал-лейтенант Адольф Галанд. За його розрахунками, масований удар близько двох тисяч винищувачів дозволив би збити протягом одного дня від 400 до 500 ворожих важких бомбардувальників, при цьому власні втрати Люфтваффе могли скласти близько 500 літаків. Однак, з різних причин, і в т.ч. через конфлікт Галланда з Герингом, ця операція так і не була проведена.

Проте план Херрман мав одну принципову відмінність. Херрман вважав, що класична тактика бою з противником, який має чисельну перевагу, не дасть потрібного результату. Тому він запропонував сформувати спеціальні винищувальні частини, для яких головною і єдиною задачею був би таран ворожих чотиримоторних бомбардувальників. Це була своєрідна модифікація тактики дій штурмових груп, пілоти яких повинні були тільки в крайньому випадку таранити ворожі бомбардувальники.

Відповідно до концепції Херрмана одноразове масове застосування 800 подібних літаків, які пілотували б добровольцями, могло дозволити знищити близько 400 важких бомбардувальників, що змусило б союзне командування на кілька тижнів припинити денні нальоти на Німеччину.

Наприкінці грудня 1944 Херрман через генерал-майора Пельтца передав свої пропозиції Герингові. Той у цілому підтримав план але висловив сумнів у тому, що навряд чи знайдеться необхідна кількість добровольців. Гітлер, якого також ознайомили з пропозицією Херрмана, дав дозвіл на проведення подібних операцій, які отримали загальне найменування "Перевертень" ("Wehrwolf"), тільки за умови, якщо буде достатньо добровольців. Херрман був упевнений, що такі добровольці знайдуться у великій кількості, і Герінг доручив йому розробити текст спеціального звернення до пілотів.

Ретельно підбираючи слова, Херрман написав це звернення. У ньому відкрито говорилося про небезпеку майбутньої операції, але при цьому ховалися її подробиці. Перший проект звернення Герінг відкинув, тому що в ньому був пункт про те, що він особисто зустрінеться з пілотами перед їх вильотом, щоб підтримати їх і побажати успіху. І тільки після того, як це положення було прибрано, Герінг підписав текст. Пізніше Херрман говорив, що він тоді подумав, що Герінг просто не здатний з'явитися перед своїми льотчиками через почуття провини за становище, в якому опинилося його Люфтваффе.

О 15.25 8 березня 1945 текст звернення Герінга був переданий у всі частини повітряного флоту "Рейх". Він мав грифи "Секретно" і "Після прочитання знищити". Командири ескадр, груп і ескадрилій перед прочитанням звернення попереджали підлеглих про його секретність. Збереглася лише одна копія цього звернення, яку через недогляд не знищили в штабі NJG3.

У ньому говорилося: "Фатальна битва за Рейх, наш народ і нашу Батьківщину вступила в критичну стадію. Майже цілий світ проти нас. Противник присягнувся знищити нас в бою і в своїй сліпій люті готовий стерти нас з лиця землі. Останніми зусиллями ми витримуємо його накочуюючіся хвилі. Як ніколи раніше в історії нашої Батьківщини, ми стоїмо перед остаточним знищенням, після якого буде неможливо ніяке відродження. Ця небезпека може бути відвернена, якщо ми будемо вести бій у відповідності з найвищими німецькими традиціями. Я звертаюся до Вас в цей вирішальний момент . Я прошу, щоб Ви врятували одним зусиллям волі Вашу націю від остаточного знищення. Я закликаю Вас виконати завдання, повернутися з якого є лише мала можливість. Ті з Вас, хто погодиться, негайно приступлять до льотних тренувань. Товариші, почесне місце в славній історії Люфтваффе буде вашим. У цю годину серйозної небезпеки Ви дасте німецькому народові надію на перемогу і залишитеся прикладом на всі часи ".

Херрман ніколи не сумнівався, що знайдеться достатньо добровольців, але навіть він був вражений результатами. Уже в перші дні в частинах повітряного флоту "Рейх" більше двох тисяч осіб виявили бажання брати участь в майбутній операції, більшість з них були ще зовсім молодими людьми й лише недавно закінчили льотні школи. Добровольцями записувалися цілі ескадрилії, як, наприклад, пілоти 1 / JG300. Цього числа було більш ніж достатньо, і подальша відправка звернення Герінга в інші частини Люфтваффе була скасована.

Треба відзначити, що ці люди аж ніяк не були нацистськими фанатиками, як може здатися на перший погляд. У них були різні мотиви записатися добровольцями. Хтось в результаті нальотів бомбардувальників втратив всіх своїх родичів. Інші припускали, що їм доведеться використовувати нову "чудо-зброю", про яку постійно твердила пропаганда. Але всі вони були єдині в одному - вони солдати і повинні захищати свою батьківщину всіма доступними засобами.

З 2000 добровольців для подальшої підготовки були відібрані 1500. Однак якщо з пілотами проблем більше не було, то з винищувачами для них справа йшла по-іншому. Практично всі нові літаки відразу прямували в бойові частини, при цьому їх виробництво ледь покривало потреби повітряних флотів, ще гірше було з запасами авіаційного палива. Тому начальник Генерального штабу Люфтваффе   Карл Коллер відмовився надати 1500 винищувачів і запропонував спочатку провести операцію набагато меншим числом літаків, щоб довести правильність запропонованої тактики.

Херрман зустрівся з Коллером, щоб спробувати переконати його змінити свою думку. Херрман доводив, що якщо на певний час загроза масованих нальотів бомбардувальників союзників буде знята, то німецька авіаційна промисловість зможе істотно збільшити випуск нових літаків.

Однак Коллер, який пам'ятав про слова Гітлера, що дії на Східному фронті залишаються головним пріоритетом для Люфтваффе, стояв на своєму. Не допомогло навіть втручання Герінга, який заявив, що необхідна, як мінімум, тисяча винищувачів. Зрештою переговори закінчилися тим, що Коллер обіцяв передати в розпорядження Херрмана тільки 350 винищувачів.

В якості центру для підготовки добровольців був обраний аеродром Штендаль в 100 км на захід від Берліна. Щоб зберегти підготовлювану операцію в таємниці, а також враховуючи, що аеродром знаходився поряд з Ельбою і що багато добровольців ще не завершили свою підготовку в якості пілотів, центр отримав назву "Schulungslehrgang Elba" ("Навчальні курси" Ельба "). На чолі" Schulungslehrgang Elba "був поставлений майор Отто Кьохнке.

24 березня 1945 в Штендаль прибули відібрані добровольці. Наступного дня відбулася їх зустріч з Херрманном, який розповів їм про суть майбутньої операції. На завершення він сказав, що тепер у кожного з присутніх є час ще раз обдумати своє рішення і можливість відмовитися від участі. В результаті тільки одна людина покинула  Штендаль. Ніхто з решти не виразив сумніву щодо плану операції, і ніхто не порахував це завдання самогубним.

До початку квітня було готово вже 250 осіб з "Schulungslehrgang Elba", але в той же час в їх розпорядженні було тільки 150 спеціально модернізованих "Мессершмиттів". Літаки були розосереджені на кількох аеродромах, бо командування Люфтваффе вважало, що якщо зібрати разом, то авіація союзників швидко виявить їх і знищить.

Свій перший бойовий виліт пілоти "Schulungslehrgang Elba" здійснили 7 квітня 1945 року.  На ранок того дня командування 8-ї повітряної армії США запланувало черговий великий наліт на цілі в північних районах Німеччини. Зліт бомбардувальників був намічений на 07.30, але через густий туману над південно-східною Англією, де розташовувалися їх аеродроми, він був відкладений на три години.

Як тільки бомбардувальники виявилися над Голландією, оберст Херрман віддав наказ привести в готовність всі винищувачі "Schulungslehrgang Elba". Незабаром стало зрозуміло, американці направляються в район між Ганновером і Бременом і менш ніж через годину увійдуть в район дії винищувачів "Schulungslehrgang Elba".

В 11.15 з командного пункту 9-ї  авіадивізії було дано наказ на зліт. Незважаючи на те що операція готувалася заздалегідь, події з самого початку стали розвиватися не зовсім за планом. Так, в Штендалі було всього 16 Bf-109 - інші обіцяні літаки ще не прибули, і 40 пілотів з "Schulungslehrgang Elba" змушені були залишитися на землі. З аеродрому Деліч, розташованого в 20 км північніше Лейпцига, змогла злетіти тільки частина "Мессершмиттів", бо виявилося, що не вистачає підвісних паливних баків.

На аеродромі Мортітц на північний схід від Лейпцига через брак запасних частин й палива готовими до вильоту виявилися тільки 24 винищувачі. З Гарделегена, розташованого в 30 км на південний захід Штендаля, піднялися тільки 20 Bf-109, а ще 20 пілотів залишилися на землі тому, що на їх літаках ще не були завершені ремонтні роботи. І лише з аеродрому Захау, також на південному заході від Штендаля, злетіли всі 30 винищувачів. Всього з п'яти аеродромів піднялися 120 "Мессершмиттів" з "Schulungslehrgang Elba". Крім того, з аеродромів Клецан і Руцін близько Праги були підняті ще 60 Bf-109 з "Schulungslehrgang Elba".

Але все ж це був урочистий і трагічний момент. Всі усвідомлювали небезпеку майбутнього вильоту. Наземний персонал і пілоти, що залишилися на землі, мовчки віддавали честь своїм друзям й вирулювали на старт. Служби радіоперехоплення союзників, що стежили за радіочастотами Люфтваффе, негайно засікли зліт великого числа винищувачів. Проте цього разу і вони зрозуміли, що відбувається щось незвичайне.

Під час старту в навушниках пілотів "Schulungslehrgang Elba" звучали войовничі мелодії, які незабаром змінив жіночий голос, що нагадував про загиблих під час нальоту на Дрезден і говорив пілотам, що на них сподіваються їхні рідні та друзі. Навіть через десятки років лишилися в живих пілоти "Schulungslehrgang Elba" говорили, що вони ясно пам'ятають голос тієї жінки, яка, здавалося, розмовляла з кожним з них окремо. Був ще один незвичайний момент, на який відразу ж звернули увагу служби радіоперехоплення союзників.

Радіопередачі були односторонні, вони йшли тільки з наземних командних пунктів. Колишні пілоти "Schulungslehrgang Elba" стверджували, що вони тоді були просто не в змозі говорити один з одним або з землею.

Херрман віддав наказ, щоб до 11.40 84 Bf-109, що злетіли з Захау, Делича і Мортітца, зосередилися в районі Магдебурга, який, як очікувалося, виявиться на південному фланзі наближаючихся бомбардувальників. Решта 36 "Мессершмиттів" з Штендаль і Гарделегена були спрямовані їм в район Деміца (Domitz), розташованого в 120 км на північ.

У міру того як "Мессершмітти" набирали висоту, почали з'являтися все нові проблеми. Незабаром вісім літаків через технічні неполадки повернули назад. Погода була далека від ідеальної, сильна хмарність знижувала видимість, а морозне повітря створювало додаткові труднощі. Якщо температура у землі була в межах -8 - 10'С, то на висоті 5000 метрів вона падала до -20'С, а на 10 000 метрів становила вже -48'С. З'ясувалося, що в таких умовах недосвідченим молодим пілотам важко утримуватися навіть в розімкнутому строю.

Деякі з них повністю втратили орієнтування, так, наприклад, частина винищувачів з Захау повернула на північний захід у напрямку Гамбурга замість того, щоб летіти на південний схід до Магдебургу. Таким чином, до 12.00 в районі Магдебурга змогли зібратися лише близько 70 Bf-109.

Тим часом американські бомбардувальники змінили курс. "Ліберейтори" з 2-ї авіадивізії в районі озера Дюммер (Dimmer See) повернули до Гамбургу. "Літаючі фортеці" із 3-ї авіадивізії, минувши Оснабрюк, попрямували на північний схід до озера Штайнхудер-Мер (Steinhuder-Meer), де потім розділилися на дві групи. Бомбардувальники 1-ї авіадивізії південніше Ганновера в районі Хідьдесхайма теж повернули на північ до Гамбургу.

Херрманну стало ясно, що Bf-109, що летіли з району Праги, через малий  резерв палива вже просто не зможуть наздогнати американців, і він був змушений віддати наказ про їх повернення на аеродроми. У його розпорядженні з кожною хвилиною залишалося все менше і менше винищувачів. Перед Херрманном постав вибір - припинити або все ж таки продовжити операцію.

Він розумів, що йому навряд чи вдасться отримати знову необхідну кількість палива, якщо цей виліт закінчиться нічим, і тому вирішив продовжувати операцію. Всі винищувачі "Schulungslehrgang Elba", що знаходилися в повітрі, були спрямовані на північний захід для пошуку і атаки бомбардувальників. Те, що це було помилкове рішення, показали подальші події.

Деяким пілотам через малий  досвід в навігації так і не вдалося знайти супротивника, і, вичерпавши весь запас пального, вони приземлилися на прилеглих аеродромах. 47 Bf-109 були збиті американськими винищувачами ще до того, як змогли наблизитися до бомбардувальників, ще 6 збиті вже борт стрілками  з бомбардувальників під час атаки. Тільки 23 "Мессершмитти" з "Schulungslehrgang Elba" змогли виконати своє завдання й таранити бомбардувальники.

За даними американців, вони втратили 7 квітня 1945 в результаті таранів пілотів "Schulungslehrgang Elba" всього сім В-17 і один В-24. Всього ж в ході нальоту 7 квітня 1945 8-а повітряна армія США втратила 13 В-17 з 3-ї авіадивізії, 4 В-24 з 2-ї авіадивізії і 5 Р-51, ще 8 бомбардувальників і один винищувач отримали пошкодження і здійснили вимушену посадку на своїй території. При цьому на різні цілі в районі Гамбург - Зальцведель - Люнебург - Пархим - Постів - Шверін - Ноймюнстер було скинуто 3123 тонни фугасних і 238 тонн запальних бомб.

Перший виліт "Schulungslehrgang Elba" закінчився повним провалом. З 120 винищувачів назад не повернулися 53, або 44%, за різними даними, загинуло від 25 до 30 пілотів. Чи був Херрман винен у їх безглуздій загибелі, вирішивши продовжувати операцію?

Деякі вважали, що винен, і, можливо, саме тому Адольф Галланд одного разу після війни відгукнувся про Херрманна, як про "другого найбільшого військового злочинця"

Інші ж дотримувалися зворотної  думки і вважали, що ще не все втрачено, хоча реальна  обстановка говорила зовсім про протилежне.Так, рейхсміністр пропаганди Третього рейху доктор Геббельс після невдачі "Schulungslehrgang Elba" записав у своєму щоденнику: "Перше використання наших винищувачів-самогубців не дало очікуваного успіху ... Але ми не повинні втрачати мужності через це. Це тільки перший досвід, який повинен бути повторений протягом кількох наступних днів з більш обнадійливими результатами .

Сам Херрман, незважаючи на невдачу, теж вважав, що ще не все втрачено, і постарався зберегти "Schulungslehrgang Elba". Наприкінці квітня  пілоти на чолі з майором Кьохнке перелетіли на аеродром Поккінг в 20 км на південний захід Пассау на кордоні з Австрією. В останній спробі з'ясувати, що йому далі робити, Херрман особисто зустрівся з Герінгом, який з 21 квітня перебував у Берхтесгадене, проте той вже не контролював становище.Тоді Херрман спробував зустрітися з начальником Генерального штабу Коллером, але той був терміново викликаний до Берліна. У кожного, з ким в ці дні розмовляв Херрман, здавалося, був свій план подальших дій - бої до останнього в Альпах, партизанська війна, капітуляція перед англо-американцями, а деякі просто пропонували скласти зброю і "тихо" перейти до цивільного життя. Проте всі були стурбовані тільки одним - не потрапити в полон радянським військам.Так як залишки "Schulungslehrgang Elba" все ще представляли собою добре організовану силу, Херрман 25 квітня 1945 сформував на їх основі Sonderkommando "Bienenstock" ("Вулик"). Спочатку передбачалося, що вони будуть використані для атаки аеродромів американських бомбардувальників в Італії, звідки ті здійснювали нальоти на німецькі аеродроми в південній Німеччині.Але в останній момент було вирішено використовувати Sonderkommando "Bienenstock" для атак на комунікації в тилу радянських військ, щоб хоч якось уповільнити їх просування. З 25 по 28 квітня пілоти Sonderkommando "Bienenstock", злітаючи з аеродрому Поккінг, встигли виконати кілька успішних вильотів, атакувавши переправи радянських військ через Дунай.

 

Поделитесь ссылочкой с друзьями!

Написать комментарий

Ваше имя: